Eliminación de polvo: Dyson habla sobre alergias y cómo mantenerlas fuera de su hogar

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Como parte de la Semana Nacional de Alergia, hablamos con Dyson para averiguar qué causa alergias en el hogar y qué puede hacer para mantenerlo limpio.

Semana de concientización sobre alergias, un plan lanzado por la caridad Alergia en el Reino Unido Para atraer la atención a todo tipo de alergias y lo que se puede hacer para combatirlas, muchas empresas y grupos lo apoyan, pero una de las más vocales es Dyson. Es el único fabricante europeo de electrodomésticos con su propio laboratorio de microbiología e incluso cría sus propios ácaros del polvo para investigar cómo se esparce el polvo por el hogar y la mejor manera de deshacerse de él. Hablamos con Toby Saville, ingeniero de rendimiento sénior en el centro de I + D de Dyson Malmsbury, para averiguar qué ha revelado esta investigación en curso y qué puede hacer para mantener su casa limpia y limitar su exposición a los alérgenos.

'Los diagnósticos de alergia se dispararon en los últimos 15 años a medida que adquirimos una mejor comprensión de sus causas', dice Saville, quien ha estado en Dyson durante 13 años y ayudó a establecer el laboratorio de microbiología. 'Básicamente se reduce a una reacción exagerada a sustancias específicas por parte del sistema inmune'.





Una vez que se desencadena una reacción, el cuerpo produce histamina, que causa la secreción nasal y los ojos llorosos que asociamos con las alergias. Puede nacer con la capacidad de volverse alérgico, pero no es automáticamente alérgico; para que se desarrolle una alergia, necesita adquirir genes específicos de sus padres, estar expuesto a uno o más de los alérgenos a los que tiene una respuesta genéticamente programada y debe estar expuesto a altos niveles de estos alérgenos durante un período de tiempo particular. Si acumula una exposición significativa, puede sobreexponerse y hacer que el cuerpo se vuelva alérgico, incluso si estuvo bien con estas sustancias en el pasado.

¿Qué causa los alérgenos?
En el hogar, hay cinco alérgenos respiratorios principales. El moho a menudo se pasa por alto, ya que el hecho de que no pueda verlo en su baño no significa que su casa esté libre de él; cualquier lugar húmedo es candidato para el crecimiento de moho, lo que podría significar un frutero desatendido o una planta regada. El moho puede sobrevivir durante siglos, y las esporas se liberan tan pronto como pueda ver visiblemente una acumulación, lo que significa que se propaga rápidamente. El polen, el cuarto alergeno respiratorio más común que se encuentra dentro de la casa, está 'perfectamente diseñado aerodinámicamente para permanecer en el aire' y se adhiere fácilmente a la ropa. El pelo de perro y gato es el segundo y tercer alérgenos más comunes. 'No es en realidad el pelo de la mascota lo que causa la alergia', explica Saville, 'sino la saliva y la orina que se adhieren al cabello'. Es increíblemente pegajoso, lo que significa que podría entrar en contacto con él en el trabajo simplemente compartiendo una oficina con dueño de un perro o gato



Sin embargo, es el pequeño ácaro del polvo que es, con mucho, la causa número uno de alérgenos en el hogar. Dyson ha estado criando cultivos de ácaros del polvo doméstico durante más de una década.

'Son bastante difíciles de mantener', dice Saville. “Menos de cinco lugares en el Reino Unido están dedicados a la investigación de los ácaros del polvo. Los nuestros se alimentan de galletas para perros y se alojan en comederos para pájaros ”.



Hay dos especies de ácaros (americanos y europeos) y Dyson reproduce ambas. 'Les gusta la alta humedad y las temperaturas cálidas, por eso se reproducen tanto en el hogar'.

Viven entre tres y cuatro meses, y en el último mes una hembra puede poner hasta 200 huevos. No tardan mucho en reproducirse, y si tienen el medio ambiente y una fuente de alimento, se multiplicarán rápidamente.

Los ácaros pueden vivir en ropa de cama, sofás, alfombras e incluso entre grietas y huecos en pisos duros, lo que significa que deshacerse de sus alfombras no es la respuesta. Viven unos pocos milímetros por debajo de la superficie, y cada una de sus ocho patas tiene ganchos y garras, lo que hace que sea difícil deshacerse de ellas. Debido a que se alimentan de las células de la piel humana, las camas son el caldo de cultivo perfecto. La persona promedio pierde hasta 28 gramos de células de la piel por semana, o como dice Saville, 'una bolsa de patatas fritas particularmente poco atractivas cada siete días'.

Los ácaros en sí no son dañinos, pero sus heces sí lo son; los alérgenos resultantes son lo suficientemente pequeños como para llegar a los pulmones, lo que si no se controla podría causar reacciones alérgicas.

No creas la exageración
'Hasta ahora no hemos encontrado una tecnología adicional que haya demostrado ser efectiva para eliminar los ácaros del polvo', dijo Saville. 'Las lámparas UV simplemente no funcionan'.

Esto es en respuesta al creciente número de aspiradoras, y en particular las aspiradoras de colchones dedicadas, que aparecen en el mercado de otros fabricantes que incluyen bombillas ultravioletas integradas, que supuestamente matan bacterias y esterilizan superficies.

“La luz UV-C necesita una línea de visión clara desde el foco hasta el objetivo para matar gérmenes, bacterias y microorganismos. Necesitas 30 segundos de exposición para tener la esperanza de matar a los ácaros, pero no les gusta la luz y se esconden debajo de la superficie de las alfombras y colchones. Unos pocos pases con una aspiradora equipada con UV no van a hacer el trabajo '.

La luz ultravioleta es particularmente dañina para los ojos humanos, por lo que este tipo de bombilla debe estar rodeada por un tipo específico de vidrio de cuarzo para permitir que la radiación correcta pase pero no dañe nuestra vista. El vidrio normal absorbe la radiación, e incluso las fibras de la alfombra y las escamas de polvo pueden bloquearla, lo que hace que esas bombillas sean ineficaces para eliminar los cultivos de ácaros del polvo.

'Hemos probado (limpiadores de colchones específicos): no funcionan, son aspiradoras deficientes y tienen características ingeniosas'.

¿Entonces que puedes hacer?
En el dormitorio, los colchones, los edredones y las almohadas son un caldo de cultivo para los ácaros del polvo, por lo que deben ser un punto de enfoque real al lavar y limpiar. Además de cambiar las sábanas regularmente, debes concentrarte en el área al lado de tu cama. 'No solo haga algunos pases con la aspiradora', dice Saville, 'tome unos minutos y cubra el área varias veces para limitar su exposición'.

También debe tomar la aspiradora y revisar el colchón, si es posible, tan a menudo como cambie las sábanas. Si lo hace con una máquina limpia, el polvo que acumule debe ser de un color notablemente diferente; La fina composición gris plateada está hecha principalmente de células de la piel. Muchas aspiradoras tienen una herramienta de colchón opcional, que es una versión más grande de la herramienta de escalera optimizada para trazos más anchos, con canales de aire en los lados para facilitar el trabajo.

'Mantener a las mascotas fuera de las camas y los sofás limitará su exposición a los alérgenos, al igual que preparar a sus mascotas [al aire libre] con la mayor frecuencia posible', dice Saville. 'No existe una cura mágica para las alergias a las mascotas, y los médicos solo pueden evitar lo inevitable con antihistamínicos'.

Según Dyson, la tasa de generación de polvo en el hogar promedio se puede combatir simplemente aumentando su frecuencia de aspiración. Dejarlo un mes entre las aspiradoras acumulará entre el 70 y el 80 por ciento de la acumulación total de polvo, pero la cantidad total continuará creciendo. El hogar promedio debe aspirarse una vez a la semana, mientras que los enfermos de asma deben aspirar a dos o incluso tres veces. Debe mover los sofás, sillas, mesas y camas periódicamente y pasar la aspiradora debajo de ellos para evitar la acumulación, y es importante no olvidar las persianas y las cortinas también: solo porque cuelgan verticalmente no significa que sean inmunes a la acumulación de polvo.

En última instancia, las aspiradoras son una de las mejores herramientas que los propietarios de viviendas tienen para combatir los alérgenos, y la investigación realizada en el laboratorio de I + D de Dyson ha ayudado a que la humilde aspiradora sea aún más efectiva de lo que alguna vez fue. Estas innovaciones incluyen barras de cepillo de fibra de carbono, que están diseñadas para atrapar y recoger el polvo, en lugar de lanzarlo al aire mientras aspira, y la tecnología ciclónica Cinetic de Dyson, diseñada específicamente para lidiar con los tipos de polvo que se encuentran en la mayoría de los hogares. Además, las aspiradoras con esta tecnología deberían ayudar a limitar la exposición a alérgenos al eliminar la necesidad de lavar regularmente los filtros.

Sin embargo, ya sea que tenga un Dyson o una aspiradora de otro fabricante, el mensaje es claro. La limpieza regular y exhaustiva de su casa hace más que mantener las apariencias; puede ayudarlo a mantenerse saludable a usted y a su familia. Por una hora de trabajo a la semana, eso nos parece un buen intercambio.

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