El colapso de los teléfonos 4u fue un asesinato por contrato

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A la mayoría de nosotros nos resulta fácil obtener un nuevo contrato de teléfono móvil, pero los teléfonos 4u no

La desaparición de los teléfonos 4u apesta. Una de las tiendas minoristas más reconocidas de la calle parece haber sido expulsada del negocio por una combinación de mala gestión del capital privado y redes de telefonía móvil depredadoras, dejando a más de 2.300 personas sin trabajos.

A primera vista, Phones 4u fue una empresa exitosa, obtener un beneficio de más de £ 110 millones en el último año financiero, pero la podredumbre fue hasta el núcleo. La desaparición de la compañía se remonta a 2011 cuando se vendió a la firma de capital privado BC Partners. Muchas empresas en dificultades prosperan bajo la propiedad de capital privado, pero Phones 4u fue exprimido.

Como lo señaló el Tiempos financieros Los propietarios de capital privado de Phones 4u lo cargaron con niveles masivos de deuda. El otoño pasado, los teléfonos 4u pidieron prestados 200 millones de libras para pagar un dividendo a BC Partners, lo que permitió a los inversores obtener un retorno del 30 por ciento de su inversión inicial. El día de pago fue una gran noticia para los inversores, pero un golpe devastador para los teléfonos 4u.



Esa posición financiera lo hizo vulnerable, especialmente dado que su modelo de negocio se basaba completamente en redes móviles que le permitían a la compañía vender sus contratos a través de sus tiendas. Si los gustos de EE, O2, Three y Vodafone no firman contratos para permitir que Phones 4u venda en su nombre, entonces estaría en problemas. Con los teléfonos 4u, eso es exactamente lo que sucedió.

Las redes móviles solían depender de Phones 4u y Carphone Warehouse para vender sus teléfonos, pero ahora se realizan cada vez más ventas directamente. Eliminar al intermediario ha demostrado ser más rentable para EE. UU., O2, Three y Vodafone, que entre ellos tienen más de 1.600 tiendas en la calle. En 2012, Three fue la primera red en alejarse de los teléfonos 4u, pero pocos pudieron haber previsto el rápido declive del minorista.

En febrero de este año, Carphone Warehouse se fusionó con Dixons Retail, poniendo en riesgo las concesiones de 160 teléfonos 4u en Currys y PC World, propiedad de Dixons. Las redes móviles olían a sangre como O2, Vodafone y EE se negaron a renovar los contratos con los teléfonos 4u, dejándolo sin ningún producto para vender. Según el presidente ejecutivo David Kassler, el minorista fue 'obligado' a la administración, pero con la posición financiera en la que se encontraba, los teléfonos 4u tenían peligrosamente poco espacio para maniobrar.

John Caudwell, quien fundó Phones 4u con su hermano Brian en 1987, dijo que la compañía había sufrido un 'asesinato sin precedentes' por parte de compañías de telefonía móvil 'despiadadas'. Afirmó que las compañías de teléfonos móviles se coludieron para sacar los teléfonos 4u de la calle en un intento por reducir la competencia. Agregó que no había evidencia para respaldar sus sospechas y que las redes de telefonía móvil han negado cualquier tipo de colusión.

Puede que tenga razón, pero ciertamente no es completamente inocente. Caudwell vendió su imperio comercial a Providence Equity Partners por £ 1,46 mil millones en 2006, obteniendo £ 1,2 mil millones en ganancias en el proceso, posiblemente el primer paso hacia la situación en la que se encontraba.

Lo que es seguro es que EE, O2, Vodafone y Three se beneficiarán de la desaparición de los teléfonos 4u. Los administradores de PwC han logrado salvar 198 tiendas de teléfonos 4u azotándolos a precios reducidos a nada menos que EE y Vodafone. EE adquirirá 58 tiendas con Vodafone llegando a 140. Dixons Carphone también contratará a las 800 personas que trabajaron en concesiones de teléfonos 4u en Currys y PC World.

PwC inevitablemente recurrió a redes de telefonía móvil y compañías rivales para vender los activos de Phones 4u, pero la conclusión de esta debacle deja un sabor amargo en la boca. Los hechos son claros: las redes de telefonía móvil sabían que los teléfonos 4u eran vulnerables, sabían que dependía de sus contratos y cuando colapsó, estaban perfectamente ubicados para negociar con los administradores.

Con la desaparición de los teléfonos 4u, ahora hay menos competencia y esas son malas noticias si estás buscando comprar un teléfono. EE, O2, Vodafone y Three están más cerca que nunca del monopolio de las ventas por contrato, lo que les permite cobrar más por minutos, mensajes de texto, datos y teléfonos. Los teléfonos 4u fueron un éxito porque la gente podía entrar a una tienda y comparar ofertas de teléfonos móviles de diferentes redes una al lado de la otra y elegir la mejor. Encontrar el mejor trato y obtener una mejor relación calidad-precio ahora es un poco más difícil.

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